衛生のモニタリング

衛生のモニタリング

今では人工衛星のモニタリングは間断なく行われています。衛星が発信する電波を捕らえると、その情報から、好きに選んだ地点の位置やそれらの地点間の距離を知ることができます。

仕組みは単純で、衛星を頂点にした三角形が、正に三角測量のそれに該当します。一つの頂点が宇宙にあるということは、地点間の距離がどれほど長くても測れることを意味します。この仕組みを利用すれば、色々な測り方が可能です。

応用例としては、複数の衛星を活用して、より正確に算出することができます。地上を頂点とした三角測量に当たるので、条件が整えば標高を測ることもできますし、移動物の移動の模様をリアルタイムで知ることもできます。衛星の電波を受信する機械も深化しており、スマートホンやカーナビとして、利便性の高い日常生活の中に溶け込んでいます。

こうした測量の進化のスピードは、将来のダイナミックな測量を期待させます。地球の測量はもちろん、地球以外の天体の観測です。既に20世紀の時点で、我々は太陽系の天体を測量することに成功しました。昔から地球以外の天体に対してロマンを抱いてきた我々は、命の危険を顧みず、米ソを中心として宇宙の探索が進められてきました。

ソ連が最初に月の裏側を撮影してリードすると、アメリカは月の軌道をめぐらせながら、天体研究に有用な写真を撮影してきました。月面に関してはそれだけで十分な情報が得られましたが、残る天体は米ソにとっても未知のものです。次は火星かと噂されていますが、火星は決して身近な天体ではありません。優れた望遠鏡で覗いても、粒ほどにしか見えません。加えて地球に接近近付くのが2年に1度のペースであり、科学者以外は写真でしか拝めないものです。

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